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Nelle scorse puntate, partendo dallo splendido titolo indie Raji, abbiamo discusso di alcuni dei racconti sulle divinità dell’antica mitologia indiana che hanno ispirato l’action adventure di Nodding Heads Games, e fino ad ora la nostra attenzione si è focalizzata sui Deva Maschi Indra, Vishnu, Rudra e Shiva, illustrando alcune delle loro straordinarie imprese, come le varie versioni sulla creazione del cosmo e le epiche lotte contro creature che ne impediscono lo sviluppo, discutendo poi della suddivisione del tempo in interminabili ere alla struttura del mondo comprendendo i regni ultraterreni e inferi.

Indra on his Elephant Fighting the drought snake

In questa occasione si parlerà di alcune delle Dee, nello specifico della Sacra Signora Durga, manifestazione guerriera di Parvati sposa del Signore Shiva, e di Kālī, la terrifica distruttrice delle entità maligne.

In dei primi testi importanti che gli antichi indiani dedicarono a Durga fu l’inno 125 del decimo capitolo del Rig Veda, il Devi Suktam.   

Qui di seguito, ecco come la bellicosa Signora si presenta ai devoti:

Vago con i Rudra e i Vasu, con gli Āditya e tutti gli Dei io erro.
In alto mantengo su sia Varuṇa sia Mitra, Indra e Agni, e la coppia degli Aśvin. Amo e sostengo il molto rinvigorente Soma, e a Tvaṣṭar fornisco il mio supporto, Pūṣan, e Bhaga.
Carico di ricchezza il solerte officiante che versa il succo e offre la sua oblazione

Io sono la regina, colei che raccoglie i tesori, la più premurosa, prima di coloro cui spetta l’adorazione.
Così gli dei mi hanno stabilito in molti luoghi con molte case in cui entrare e dimorare.

raji: la dea durga
La Dea Durga

Per me sola, tutti mangiano il cibo che li nutre, ogni uomo che vede, prepara, ode la parola schietta. Essi non lo sanno, eppur ancora dimorano accanto a me. Ascoltate, tutti, la verità come la dichiaro.

In verità, io stessa annuncio e pronuncio la parola che gli Dei e gli uomini allo stesso modo accoglieranno. Rendo l’uomo che amo estremamente potente, lo rendo un saggio, un Ṛṣi e un Brahman.

Piego l’arco per Rudra affinché la sua freccia possa colpire e uccidere chi odia la devozione. Mi sveglio e ordino la battaglia per il popolo, e son penetrata attraverso la Terra e il Cielo.

Sulla vetta del mondo do alla luce il Padre: la mia casa è nelle acque, nell’oceano. Da lì mi estendo su tutte le creature esistenti e tocco anche lassù il cielo con la fronte. Faccio un respiro forte come il vento e la tempesta, mentre tengo insieme tutta l’esistenza. Oltre questa vasta terra e oltre i cieli sono diventata sì possente nella mia grandezza.”

raji: la dea durga

In qualità di uno dei molti aspetti del lato femminile del principio supremo, Durga viene successivamente menzionata, direttamente o attraverso epiteti, in vari altri testi sacri, come nel quarto Mantra del secondo Khanda (capitolo) della Mundaka Upanishad, dove viene menzionata con l’epiteto Kali (“Kali, Karali, Manojava, Sulohita, Sudhumravarna, Sphulingini e Vishvaruchi sono le sette lampeggianti lingue di fuoco ”), e testi come il Devi Mahatmya, sezione del Markandeya Purana, e la Devi-Bahagavata Purana dedicano notevole spazio alle storie in cui è protagonista. La più celebre delle imprese compiuta da Durga-Devi è quella relativa alla sua stessa nascita.

1000 00 armed Asura

 

 

 

 

La storia racconta che vi erano due fratelli della stirpe Asura, Rambha e Karambh, nipoti di Brahmarshi Kashyapa. Esssi bramavano il potere più di ogni altra cosa e, su istruzioni della madre Danu, eseguirono il tapasya (penitenza) in modo da poter ottenere un vantaggio dai Deva.

Purtroppo Karambh non ebbe successo e fu ucciso dal Signore Indra.

Tuttavia, Rambha ha avuto successo e ha ricevuto un vantaggio dal Signore Agni. Agni concesse a Rambha la grazia di avere un figlio potente, tanto dotato di potenza da dominare sui tre regni.

Fierce Asura

Subito dopo Rambha si innamorò di un’Asura bufala di nome Mahishi e la sposò. Un Asura bufalo maschio di nome Mahish ardeva di gelosia. Amava Mahishi, ma questa si era già legata a Rambha. Così tentò di rapire Mahishi.

Rambha e Mahish combatterono una lunga ed estenuante battaglia, ma alla fine, Rambha si dimostrarò più debole di Mahish, e venne ucciso. Sfortunatamente per Mahish, la battaglia era stata così dura ed estenuante questi ne era uscito duramente provato e venne prontamente ucciso dai soldati di Rambha.

Più tardi, quando Rambha  stava per essere cremato, in preda al dolore Mahishi incinta salta tra le fiamme e impedisce al Signore Yama di portar via Rambha con sé.

Fierce Asura 2

Dalle fiamme emersero due Asura di immenso potere. Raktabeeja,  nuova incarnazione del rinato Rambha. E Mahishasura, suo figlio.

Mahishasura dichiarò guerra a tutti gli Asura e, mostrando i suoi immensi poteri, divenne il  loro re.

Mahaishasura wielding saber

Tuttavia, Mahishasura era pieno di ambizione, troppa per un essere come lui. Non gli bastava essere il Sovrano degli Asura; voleva dominare su tutti e tre i regni del cosmo. Tuttavia la sua forza non era sufficiente. Anche suo zio Karambh era stato molto potente, ma sveva trovato la morte per colpo sferrato dalla mano del Signore Indra. Come era in quel momento, Mahishasura non aveva alcuna possibilità contro i Deva.

Ritiratosi sulle montagne di Patala, Ritirandosi sulle montagne di Patala, Mahishasura eseguì una rigorosa e infera tapasya, pregando il Creatore, il Signore Brahma.

Sarebbero passati molti anni prima che il Signore Brahma potesse finalmente apparire davanti agli Asura.

Aureum Brahma

Questi disse “Figlio! Le tue preghiere mi hanno sono state molto gradite. Chiedimi ciò che il tuo cuore desidera.”

Mahishasura disse prontamente: “Signore, lasciami diventare immortale. Che io non abbia paura della morte! “

Il Signore Brahma sorrise e disse: “Non è possibile. Tutta la creazione è destinata ad avere fine. Non è in mio potere concedere l’immortalità. Qualsiasi altra cosa, oltre a questa richiesta poco pratica, chiedi e sarà tua. “

Mahahishasura meditating

Mahishasura disse: “Poiché non è possibile per me essere immortale, possa io non morire per mano degli uomini. Che io non muoia per mano dei miei nemici, i Deva. Che io non muoia per mano della grande Trinità. Se la morte deve avvicinarsi a me, possa così essere solo per mano di una donna. La donna è debole, la donna è impotente. Come può una donna uccidermi, me l’onnipotente Mahisha? Se mi concedi questo dono, sarò altrettanto immortale. “

Il Signore disse: “O migliore tra gli Asura. Diventerai onnipotente tra gli uomini e i Deva. Condurrai una lunga vita, ma questa finirà per mezzo di una donna. Non c’è modo di sfuggire al destino. Non morirai, se non per mano di una donna “.

Dopo la scomparsa del Creatore, Mahishasura guardò il cielo e scoppiò in una risata malvagia che risuonò per la terra.

Radunando i suoi eserciti, il terribile Asura lanciò un assalto alla Terra. Dopo aver conquistato l’intera Terra, l’insaziabile Mahishasura ha messo gli occhi sui cieli. Ha attaccato Amaravati, la dimora del Signore Indra.

Mahaishasura Bull shape

La guerra tra i Deva e gli Asura durò cento anni, ma Mahishasura era stato benedetto dal Signore Brahma che nessuna divinità sarebbe stata in grado di sconfiggerlo. Perfino il potente fulmine di Signore Indra si è rivelato inutile. Quel fulmine che ha ucciso il potente serpente Vritra. Quel fulmine che ha distrutto metà dell’Himalaya in un solo colpo. Quel fulmine solleticò appena Mahishasura.

I Deva avevano perso, e senza altra scelta, si avvicinarono a Signore Brahma, che li portò dal Signore Vishnu e Signore Shiva.

Hanno spiegato come Mahishasura aveva strappato i diritti dei Surya, Indra, Agni, Vayu, Somnath, Yama, Varuna e altri deva, e ha fatto dei cieli la sua nuova casa.

Asura burning demon eyes

Ora, gli Dei senza dimora vagavano sulla terra come normali esseri umani, poiché non avevano un posto dove andare. I Deva hanno parlato di come ora contano sulla Santissima Trinità per salvarli da questa miseria.

Ma a causa del dono del Signore Brahma, anche il Signore Vishnu e il Signore Shiva non sarebbero stati in grado di sconfiggere Mahishasura. Doveva essere fatto da una donna.

Brahma Tower

“Ma non esiste una donna simile!”, Disse Indra.

Vishnu sorrise. “Allora ne fabbricheremo una.”

Dal Signore Vishnu, un raggio di luce divino emesso. Seguendo l’esempio, anche il Signore Brahma e il Signore Shiva emisero una luce divina accecante.

Comprendendo improvvisamente cosa fare, Indra e gli altri deva seguirono l’esempio ed emisero la loro luce divina.

La luce divina della Trinità e dei deva convergeva in una stella ardente che illuminava tutti e tre i mondi. Un’energia ineguagliabile, immensa, incommensurabilmente potente fu vomitata dalla stella in tutte e quattro le direzioni.

I Deva rimasero sbalorditi da questo enorme potere infinito che sminuiva qualsiasi cosa l’universo avesse mai visto.

Questa energia infinitamente potente si è condensata nella forma di una donna.

Durga Magnificent State“La luce di Shiva le formava il viso.
La luce di Yama le dava capelli lunghi e lucenti.

La luce di Vishnu le diede dieci potenti braccia.
La luce di Somnath le formò i seni.

La luce di Varuna formava le sue cosce e i suoi polpacci.
La luce del Bhudevi (Terra) formava i suoi fianchi e dietro.

La luce di Brahma formò i suoi piedi.
La luce di Surya le formò le dita dei piedi.

La luce dei Vasus (figli di Ganga-devi) formava le sue dita.
La luce di Kubera le formò il naso.

La luce di Prajapati le formò i denti.
La luce di Vayu formava le sue orecchie.

La luce dei Sandhyas (Deva dell’alba e del tramonto) formava le sue due sopracciglia.
La luce di Agni formava i suoi tre occhi.”

Fire of Agni

 

 

 

 


Dalla luce di questi Deva, così come di innumerevoli altri, nacque la Grande Durga Devi.

Gli Dei hanno quindi donato alla Dea le loro armi e altri oggetti divini per aiutarla nella sua battaglia con il demone, Mahishasura. Il Signore Shiva donò lei una copia del suo Trishula mentre il Signore Vishnu le donò una copia del suo Sudarshana Chakra.

Durga Devi V

Varuna le diede una conchiglia e un cappio e Agni le diede una lancia. Da Vayu ebbe in dono frecce. Indra le diede un fulmine e il dono del suo elefante dalla pelle bianca Airavata era una campana. Da Yama, ricevette una spada e uno scudo e da Vishwakarma (Dio dell’Architettura), un’ascia e un’armatura.

Il Dio delle montagne, Himavat le diede in regalo gioielli e un leone su cui cavalcare. Durga ricevette anche molti altri doni preziosi e magici, nuovi vestiti e una ghirlanda di fiori di loto immortali per la testa e il seno.

La bellissima Durga, adorna di gioielli e armature d’oro e equipaggiata con le terrificanti armi degli dei, era pronta a combattere contro il feroce e crudele Mahishasura. I ruggiti fragorosi del suo leone scuotevano i tre mondi. Gli oceani ribollivano e le onde si riversavano sulla terraferma. I continenti furono lacerati fino alle fondamenta di granito mentre nuove catene di montagne si alzavano e le catene più vecchie si sbriciolavano, si spaccavano e cedevano il posto alla polvere scaturita da migliaia di frane.

L’attenzione di Mahishasura dei suoi alleati demoni venne attirata dal Cielo alla Terra, mentre il potere di Durga si faceva strada attraverso le volte azzurre attraversate da nuvole. Sebbene fiduciosi nel proprio potere e controllo nelle piane paradisiache, i demoni non potevano fare a meno di rimanere sbalorditi.

Mahahishasura and DurgaQuando gli eserciti di Mahishasura furono abbattuti senza sforzo da Durga, divenne ovvio per lui che non era così sicuro in paradiso come aveva creduto. Nessun demone potrebbe affrontarla e sperare nella vittoria. Il suo respiro avrebbe riempito i suoi eserciti, riportando in vita tutti i suoi soldati caduti. Dal dono di Airavata, il campanello, venne un clamore confuso. I demoni erano nel caos e furono facilmente sconfitti e catturati. Il terreno era disseminato di arti tranciati e parti dei corpi dei guerrieri Asura il cui esercito era ormai sconfitto . 

A Mahishasura era scioccato e infuriato dagli eventi disastrosi sul campo di battaglia. Assunse la forma di un bufalo demoniaco e attaccò i divini soldati di Durga, incornandone e uccidendone molti e scagliandosi con la sua coda simile a una frusta. Il leone di Durga si avventò sul demone-bufalo e lo ingaggiò in una battaglia. Mentre era così fidanzato, Durga gli gettò il cappio intorno al collo.

Mahishasura assunse quindi la forma di un leone e quando Durga decapitò il leone, Mahishasura fuggì sotto forma di un uomo che si trovò immediatamente faccia a faccia con una raffica di frecce da Durga. Il demone scappò ancora una volta e poi, avendo assunto la forma di un enorme elefante, colpì il leone di Durga con una zanna. Con la sua spada Durga fece a pezzi la zanna.

Durga fights Mahaishasura Durga schlagt Mahaishasura

Il demone si tramutò ancora una volta in forma di bufalo selvatico. Si nascose sulle montagne da dove scagliò massi contro Durga con le prorie corna. La Dea bevve il nettare divino, il dono di Kubera. Poi si avventò su Mahishasura, spingendolo a terra con la gamba sinistra. Gli prese la testa in una mano, lo trafisse con il suo affilato tridente tenuto in un’altra, e con un’altra delle sue dieci mani brandì la sua spada lucente, decapitandolo. In fine cadde morto, e ciò che restava del suo esercito un tempo invincibile divenne preda del terrore e si diede alla fuga.

Gli Dei si inchinarono alla Dea e la lodarono per la grande vittoria:

Madre, hai creato questo universo. Tu sei la forza di tutti. Devatas (Dei), Rishi (saggi), Yaksha (semidei), Kinnaras (musicisti celesti con corpi umani e teste di cavalli) si inchinano tutti a te. Anche Brahma, Vishnu e Maheshwar (il Signore Shiva) non ti conoscono completamente. Per il Dharmik (giusto) sei Lakshmi (Dea della ricchezza), per gli adharmiks (il male) sei Alakshmi (colei che porta sfortuna). Sei buddhi (conoscenza), tu sei lajja (modestia), sei shraddha (rispetto). Eri sempre lì e ci sarai per sempre. Sei l’adhar (fonte) per tutti, Tu sei Prakriti (natura). Hai salvato l’universo tramite uccidere i numerosi Asura (demoni).”

Durga Bliss

Curiosamente somigliante a Durga appare Kālī, la signora combattente le forze del caos, il cui nome, come peraltro riportato più sopra, è uno dei suoi numerosi epiteti.

Di fatto il collegamento tra Kālī Devi (nome che significa “La Nera”) e la Signora Durga risulta evidente in una delle storie a Lei dedicate.

Si narra che la sua nascita avvenne quando gli Asura Chanda e Munda assalirono Durga Devi.

Maha Kali walks over Shiva ThveirElla contrattaccò con una tale furia violenta che il suo volto si scurì, e dalla sua fronte venne fuori  Kālī Devi che, apparendo nella propria forma terrifica (carnagione blu scura, due braccia destre e altrettante braccia sinistre, occhi infossati, veste o sari in pelle di tigre e ghirlanda di teste umane ad adornarne il collo) iniziò una tremenda quanto breve lotta contro i due demoni che vennero rapidamente annientati.

    Maha Kali walks over Shiva

(Immagini tratte da: https://www.dreamstime.com/photos-images/durga.html, https://godwallpaper3.blogspot.com/2015/06/maa-durga-dazzling-wallpapers-images.html , Octagram Story , theinduportal.com,

Fonti scritte tratte da:

https://sacred-texts.com/hin/rigveda/rv10125.htm

https://archive.org/details/DeviMahatmyamEnglishTransiteration/page/n1/mode/2up

 

https://www.webindia.com.au/the-birth-of-durga-devi-and-the-slaying-of-mahishasura-for-those-who-dont-know/

https://www.ancient.eu/Kali/

https://archive.org/stream/thirteenprincipa028442mbp#page/n389/mode/2up

https://www.swami-krishnananda.org/mundak/Mundaka_Upanishad.pdf

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